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Tres aerogeneradores de Hywind, parque eólico flotante de Escocia.

Economía, Medio Ambiente

La energía eólica marina, nueva alternativa verde para los objetivos globales de 2030 y 2050

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El desarrollo de la energía eólica flotante en España debe aprovechar las ventajas que aporta la apertura de nuevos emplazamientos más alejados de la costa, los cuales presentan factores de capacidad elevados que pueden superar las 4.000 horas equivalentes y que permiten una disminución sustancial del impacto ambiental y visual respecto a antiguos proyectos de cimentación fija desarrollados hace más de una década

La Asociación Empresarial Eólica (AEE) responde en el documento Preguntas frecuentes sobre la eólica marina en España a las cuestiones principales: los objetivos, su potencial, el impacto económico, un análisis de las diferentes tecnologías disponibles, los elementos que componen un parque eólico offshore, los beneficios económicos del desarrollo de la eólica marina para España, el análisis de su impacto ambiental, sinergias con otras actividades, etcétera.

La Hoja de Ruta para el Desarrollo de la Eólica Marina y de las Energías del Mar en España, elaborada por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco), y que salió a información pública el pasado mes de julio, pone de actualidad el potencial de la eólica marina en nuestro país e impulsa de forma decidida su desarrollo, definiendo aspectos clave que favorecen la coordinación entre todos los agentes involucrados.

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La eólica marina de tecnología flotante permite la instalación de los aerogeneradores en aguas profundas, en las cuales no es viable la cimentación fija, lo cual supone una importante ventaja, dado que el 80% del recurso eólico marino en Europa se encuentra localizado en aguas de más de 60 metros de profundidad, siendo la flotante también adecuada para profundidades menores.

Asimismo, a medida que se desarrolle la tecnología y la cadena de suministro, será posible ir aumentando la profundidad hasta la que sea económicamente viable. La instalación de los aerogeneradores a mayores profundidades y distancia de la costa permitirá el acceso a un recurso eólico más abundante y constante, además de mejorar su interacción con otras actividades como la pesca, la navegación costera y el turismo.

Con un factor de capacidad promedio del 57,1% en los 12 meses hasta marzo de 2021, el parque eólico marino flotante Hywind (Escocia) estableció un nuevo récord en el Reino Unido.

Para la AEE, el objetivo de la Hoja de Ruta debe ser «proporcionar la continuidad y visibilidad necesarias para atraer inversiones y consolidar un tejido industrial y de I+D alrededor de la actividad generada». «El desarrollo de la eólica marina en los últimos años supone que sea más rentable que algunas de las tecnologías que hoy en día forman parte del mix», añaden.

La situación actual de la tecnología de eólica flotante ya permite la instalación de grandes parques comerciales. La promoción de la actividad tecnológica e industrial de la energía eólica marina flotante en España «contribuirá a la mitigación de los efectos del cambio climático a través del desarrollo de una energía limpia y conllevará un impacto macroeconómico positivo, derivado de la creación de empleo cualificado, aumento de las exportaciones y crecimiento del PIB nacional. 

Infraestructuras de referencia internacional para el desarrollo tecnológico de la eólica marina

España dispone de la cadena de valor completa del sector eólico, con muchas de las empresas ya involucradas en proyectos de eólica marina desarrollados en el extranjero. «Por ello, España tiene la oportunidad de convertirse en un hub industrial y de desarrollo tecnológico en eólica marina, especialmente de tecnología flotante, lo que supondrá un crecimiento en las actividades económicas relacionadas», apostillan desde la AEE.

AEE, en representación de sus empresas asociadas, considera que el sector de la eólica marina en España está en condiciones de contribuir significativamente a los objetivos globales a 2030 y 2050.

“El período de proyectos de demostración ha terminado. La energía eólica flotante está lista para escalar. Las contribuciones de los países de la UE en sus planes nacionales de energía y clima muestran que el interés por las turbinas eólicas flotantes es elevado. Los planes nacionales de energía y clima ofrecen visibilidad para proyectos futuros y generarán nuevas inversiones. La industria está lista para aumentar los volúmenes de producción ”, dijo Giles Dickson, director ejecutivo de WindEurope, patronal europea eólica.

Con el proyecto del parque Hywind de 30 megavatios en Escocia y el proyecto Windfloat Atlantic de 24 MW en Portugal, Europa es el líder mundial en tecnología para instalaciones de parques eólicos flotantes. Al menos siete países tienen planes concretos para instalar turbinas eólicas flotantes en la próxima década. Están previstos nuevos proyectos de parques eólicos en Francia, Reino Unido, Noruega, Portugal, España, Italia y Suecia. Incrementar aún más la cartera de proyectos de eólica flotante será clave para explotar el potencial de reducción de costos de este tipo de energía renovable.


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